美称俄将研发重型火箭:能将20吨货物送至月球轨道

2018-02-28 15:02 来源:新华网 
2018-02-28 15:02:33来源:新华网作者:责任编辑:丁玉冰

   原标题:美刊称普京下令研发重型火箭:能将20吨货物送至月球轨道

  美国《大众机械》月刊网站2月9日报道称,就在埃隆·马斯克强大的“猎鹰重型”运载火箭呼啸进入太空几天之前,俄罗斯总统普京签署了批准开发俄罗斯下一代巨型火箭的命令。俄罗斯联邦航天局多年来一直在等待克里姆林宫的这项命令,该命令将批准开发所谓的“超级巨型火箭”。

  在没有大事声张的情况下,俄罗斯航天局9日发布了一项简短的声明,称普京已在“本周”签署了开发超重型类别火箭的文件,这种火箭将以俄罗斯全新的东方港航天发射场为基地。以下是关于俄罗斯大火箭宏伟梦想的情况。

   飞天巨兽重生

  俄航天局称,负责俄罗斯载人航天飞行的能源火箭太空公司将是该火箭的主要开发商。总部在南方城市萨马拉(即“联盟”号火箭的制造地)的进步国家科研生产航天火箭中心将作为该项目的主承包商。

  这两家公司基本上就是上世纪80年代支持开发苏联N1“月亮”火箭和强大的“能源”超级火箭的企业。与命运多舛、坠毁事故频发的N1火箭不同,“能源”火箭在1987年和1988年进行了2次基本成功的飞行。

  这两次飞行中的第二次把“暴风雪”号轨道飞行器——即苏联版本的航天飞机——发射上天。之后重100吨的无人驾驶飞行器在跑道上进行了全自动降落,成为苏联1991年解体之前其航天计划的最后一项成就。

  自从苏联解体后,俄罗斯航天工程师们一直梦想重新制造强大的“能源”火箭,或者设计一种更出色的火箭。他们在2014年初曾经接近于重启该项目,当时在索契冬奥会后的余晖中,一项雄心勃勃的月球探索计划原本预料会成为国家新的重大目标。但几周后乌克兰东部开始酝酿冲突。这场仍在进行的战争,加上卢布的贬值和西方的制裁,让该火箭计划遭到搁置。

   新的重型火箭之梦

  尽管俄罗斯的火箭开发陷入停顿,但世界却在继续前行。美国太空探索技术公司研发了“猎鹰重型”火箭,并计划建造更大的BFR火箭。美国航空航天局继续致力开发SLS重型火箭,而中国也对大型火箭表现出日益浓厚的兴趣。现在,克里姆林宫断定恢复其大型火箭野心的时机成熟了。

  普京在“猎鹰重型”火箭发射前夕签署批准开发超级重型火箭很可能是个巧合。即便如此,这也凸显出莫斯科追赶正在出现的航天竞赛的迫切愿望。普京大胆而昂贵的举动出现在俄罗斯航天计划的低谷时期:一连串无休止的失败、长达数年的项目推迟以及腐败丑闻显示出俄罗斯航天业内部持续的技能失常迹象。

  迄今为止,纠正这种状况的所有努力所产生的结果好坏参半,有迹象显示这种危机实际上正在加深,尤其是俄罗斯在国际发射市场上面临艰难争夺的情况下。建造超级重型火箭是解决这一问题的一个争议性途径。尽管一个高知名度的昂贵项目将给陷入麻烦的航天业带来活力,但是其圆满完成远非定数,即便俄罗斯在进入太空方面拥有丰富的经验。

   不登月,即告吹

  俄罗斯航天局为了避免出现贪多嚼不烂的状况,这项战略呼吁制订发展超级火箭的渐进线路图。首先,将采用现有发动机在2022年前开发出被称为“联盟-5号”的中级别运载火箭。下一步是把多枚“联盟-5号”的推进级组合在一起,以组成巨型火箭的基础。俄罗斯航天局称,如果一切按计划进行的话,巨型火箭将在2028年前后发射升空。

  这个太空巨人将能把90吨货物运送到地球同步轨道,把至少20吨货物送入月球轨道。相比之下,美国航空航天局的SLS火箭据报道将拥有70吨的运载能力,未来计划把这一能力提升到130吨。

  这将带来另一个问题:俄罗斯究竟要用这样一个巨兽发射什么?该火箭对于任何商业或军事用途将显得过于庞大,因此在没有雄心勃勃而又代价昂贵的载人航天飞行任务的情况下,这种超级火箭可能遭遇与它的苏联时代前辈们相同的命运。

  这就是为什么俄罗斯工程师们眼下正在考虑月球基地设计的原因,而国际合作可能有助于让不同合作伙伴分摊费用。但是在目前的政治气候下,这件事远远无法确定。目前俄罗斯的航天战略希望在2030年左右把其新火箭降落到月球的表面。(编译/曹卫国)

[责任编辑:丁玉冰]

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